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🥇 Apple Puede Estar Considerando Una Mac Pro Considerablemente Más Potente: Esto Es Lo Que Sabemos

septiembre 19, 2021

Los últimos días han estado dominados en las noticias tecnológicas por el lanzamiento del iPhone 13 de Apple con un nuevo procesador, el chip A15 Bionic, con 15 mil millones de transistores, un 27% más que en el A14 de 2020.

Es probable que la mayor parte de esos transistores adicionales se destinen a la nueva GPU (unidad de procesamiento de gráficos), el nuevo motor neuronal de IA y algunas otras cosas.

Se espera que una versión de escritorio del A15 con velocidades de reloj más altas se implemente en versiones más nuevas de MacBook Air, MacBook Pro, iMac y Mac Mini a finales de este año, con el doble de caché (32 MB). Pero, ¿qué pasa con su estación de trabajo Mac Pro?

Con más poder viene más caché

Bueno, Apple publicó una publicación de trabajo intrigante el 10 de septiembre en la que anunciaba una vacante para un microarquitecto CPU Cache RTL con sede en EE. UU.

Esta es la quinta oferta publicada por el gigante de Cupertino que menciona «CPU Cache» y la tercera que habla de sistemas multiprocesador. Así que ahí lo tienes, Apple está planeando productos que usarán dos o más procesadores, y el Mac Pro es el único competidor por ahora.

(Tenga en cuenta que Apple puede referirse a varias familias de procesadores dentro del mismo SoC, por ejemplo, unidad de procesamiento central, unidad de procesamiento de gráficos, unidad de procesamiento neuronal, etc.).

La última descripción del trabajo menciona «Arquitectura de subsistema de caché de procesador multinivel y desarrollo RTL para sistemas multiprocesador» y cuando se trata de múltiples núcleos y múltiples procesadores físicos, cómo administrar la caché (la memoria súper rápida que actúa como el primer puerto de llamada entre el núcleo del procesador y el resto del sistema) es crucial.

En otro post (ingenieros de Linux embebido), Apple menciona que el candidato seleccionado será «parte de un equipo muy visible que validará el complejo sistema multidisciplinario en chip (sic) en un entorno multiprocesador para futuros productos de Apple». antes de agregar que «desarrollarán un entorno Linux (sic) para la próxima generación de productos Mac que permitan nuevas tecnologías avanzadas».

(Crédito de la imagen: Apple)

¿No más caché, un caché diferente?

Sabemos que los dos núcleos de alto rendimiento del Apple M1 tienen 320 KB de caché L1 combinada cada uno y comparten 12 MB de caché L2. Los cuatro núcleos de eficiencia energética restantes tienen cada uno 192 KB de caché L2 combinada y comparten una caché L2 de 4 MB. No tienen una caché L3, ya que el M1 se basa esencialmente en el modelo A14.

Sin embargo, para arrancar el Xeon desde Mac Pro, Apple deberá tener un tipo diferente de procesador que tenga una arquitectura de caché diferente, una velocidad de reloj más alta y pueda admitir mucha más memoria que la que tiene. Los 16 GB que se ofrecen actualmente (y ubicado junto al SoC en una configuración de sistema en un paquete).

El hecho de que estemos viendo menciones de multiprocesador en lugar del énfasis en multinúcleo nos lleva a creer que Apple podría decidir mantener el número de núcleos bajo mientras aumenta el rendimiento agregando más procesadores en su lugar.

Más núcleos aumentarían la necesidad de una caché L3. Cada núcleo del Threadripper Pro 3995WX de 64 núcleos, por ejemplo, tiene 64K L1, 512K L2 y 256 MB L3 compartidos (4 MB cada uno). Por cierto, eso es apenas más que la cuota de caché L1 + L2 para el núcleo de eficiencia energética de Apple, lo que puede mostrar la renuencia de la compañía a agregar otra capa de complejidad (es decir, la caché compartida L3).

Por tanto, podemos acabar con un Mac Pro con dos hipotéticos M2X que ofrecen 64 GB de RAM (32 GB cada uno) o cuatro con 128 GB de memoria, potencialmente DDR5. Eso cubriría tres de las ocho configuraciones de memoria actuales que van hasta uno5TB en el Mac Pro actual basado en Xeon, pero aún parecen inadecuadas.

Apple tendrá que encontrar un truco que permita al sucesor del M1 hacerse cargo de mucha más memoria del sistema si se quiere tomarlo en serio.

Sin servidores Xserve

Sin embargo, es poco probable que Apple relance la marca de servidores Xserve para proporcionar servidores en rack a empresas de todo el mundo. Han pasado casi 13 años desde el último lanzamiento de Xserve y el mercado ha cambiado hasta el punto de ser irreconocible. Si bien Dell, HP y Lenovo todavía existen, la dinámica del mercado ha sido transformada por hiperescaladores como Google, Facebook, Microsoft, Alibaba y Amazon.

Estas son empresas con un apetito gigantesco por la potencia informática y no temen establecer la agenda tratándose de lo que quieren (de ahí la razón por la que AMD e Intel han comprado a empresas FPGA en los últimos años). No creo que Apple quiera competir en este ambiente despiadado y de bajos márgenes.

No obstante, no sería sorprendente que Apple prosiguiera, bueno, a todos los otros hiperescaladores y lanzase sus chips de servidor solo para consumo interno. Tras todo, con cientos y cientos de millones de usuarios de iCloud y planes para transformarse en un gigante de servicios, lo mejor para Apple sería hacer en el lado de la infraestructura, lo que ha hecho en el lado del cliente del servicio.

Reducir la dependencia de terceros al tener toda la pila vertical y suministrar a sus usuarios finales peculiaridades únicas que no están libres en otros lugares; Apple Privacy Relay supercargado, tecnología de codificación de vídeo ultraeficiente, herramienta de videoconferencia realista que marcha con un ancho de banda bajo; ¿Sueño de cañería (línea)? Veremos.


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