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馃 El Avance De La Fusi贸n Y El Drama De La NASA Artemis Son Las Principales Noticias Cient铆ficas De Esta Semana

agosto 20, 2021

Esta semana ha estado dominada por las noticias espaciales, comenzando con Blue Origin demandando a la NASA por otorgar el contrato del m贸dulo de aterrizaje lunar Artemis a SpaceX y terminando con el retraso oficial de la NASA en el cronograma para tratar la queja de la compa帽铆a espacial de Jeff Bezos.

En el medio, hemos visto un trabajo incre铆ble del helic贸ptero Mars Ingenuity de la NASA a medida que su misi贸n en curso a Marte evoluciona mucho m谩s all谩 de sus objetivos originales. Tambi茅n hemos visto un trabajo brillante realizado por cient铆ficos de Caltech que utilizaron ondas en los anillos de Saturno para sondear el interior del planeta.

Tambi茅n estaba el informe del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California de un gran avance en la fusi贸n nuclear que nos pone al borde de la fusi贸n nuclear artificial sostenida, la clave para desbloquear energ铆a barata, limpia y casi ilimitada.

Jeff Bezos da un impulso desde el interior de la c谩psula New Shepherd de Blue Origin

(Cr茅dito de la imagen: Origen azul)

Blue Origin de Jeff Bezos demanda a la NASA por el contrato del m贸dulo de aterrizaje lunar Artemis, retrasando la misi贸n Artemis hasta 2025

La semana comenz贸 con una demanda de Blue Origin contra la NASA en un tribunal federal, acusando a la agencia espacial estadounidense de otorgar su misi贸n de aterrizaje lunar Artemis a SpaceX en abril, fue inapropiada y el proceso de licitaci贸n tuvo que rehacerse.

Blue Origin argumenta que, dado que el anuncio de licitaci贸n original indicaba que se seleccionar铆an m煤ltiples ofertas, la NASA no deber铆a haber adjudicado el contrato a una sola empresa, SpaceX. La NASA y la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. Rechazaron este argumento, diciendo que era posible obtener m煤ltiples recompensas, pero que nunca estaban garantizadas.

A煤n as铆, la demanda obliga a la NASA a detener todo el trabajo con SpaceX en Artemis mientras resuelve la demanda, con argumentos en la corte a mediados de octubre y un fallo potencial de una forma u otra el 1 de noviembre.

La demora de 10 semanas pr谩cticamente garantiza que la NASA no cumplir谩 su objetivo de 2024 para devolver astronautas a la luna, y si la demanda de Blue Origin tiene 茅xito, entonces todo el proceso de licitaci贸n tendr谩 que ejecutarse nuevamente, lo que causar谩 una demora a煤n mayor en obteniendo Artemisa. del suelo.

Fusi贸n nuclear en la Instalaci贸n Nacional de Ignici贸n (2016)

Prueba de fusi贸n nuclear en la Instalaci贸n Nacional de Ignici贸n en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en 2016 (Cr茅dito de la imagen: NIF)

El avance en la fusi贸n nuclear pone a la humanidad al borde de encender energ铆a ilimitada

La fusi贸n nuclear es el tipo de cosas que se encuentran a caballo entre la fantas铆a y la f铆sica. La idea de una energ铆a casi ilimitada sin emisiones de carbono, desechos nucleares u otros contaminantes es tan transformadora en su naturaleza que durante d茅cadas despu茅s de las primeras pruebas at贸micas en la d茅cada de 1940, se consider贸 ampliamente como imposible.

Pero sabemos que es posible; lo vemos literalmente todos los d铆as. El Sol funciona con un horno nuclear donde fusiona dos 谩tomos de hidr贸geno para formar helio, y la energ铆a liberada en el proceso es lo que le da a 茅l, y a nosotros, energ铆a.

Ya hemos realizado la fusi贸n artificial en varios laboratorios alrededor del mundo, pero estas reacciones de fusi贸n fueron infinitamente cortas y ef铆meras, y no lograron acercarse a lo que se llama el umbral de ignici贸n de la fusi贸n nuclear.

Este es el punto donde la reacci贸n de fusi贸n nuclear produce m谩s energ铆a de la que absorbe, creando una reacci贸n de fusi贸n autosostenida que contin煤a fusionando hidr贸geno incluso despu茅s de eliminar la fuente de energ铆a que lo encendi贸. Si podemos lograr la ignici贸n por fusi贸n nuclear, entonces la energ铆a casi ilimitada de la fusi贸n nuclear podr铆a usarse para impulsar nuestro mundo en lugar de literalmente cualquier otro combustible en la Tierra.

Esto es lo que casi se dieron cuenta los investigadores del Laboratorio Nacional de Ignici贸n del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California. En su 煤ltima prueba, produjeron una reacci贸n de fusi贸n nuclear que liber贸 10 billones de vatios de potencia, o aproximadamente el 10% de la energ铆a de toda la luz solar que llega a la Tierra en un momento dado.

Esto fue equivalente a aproximadamente el 70% de la energ铆a que los investigadores tuvieron que aplicar para desencadenar la reacci贸n de fusi贸n, mucho m谩s que cualquier intento anterior. Al ritmo actual de progreso, los investigadores creen que podr铆an alcanzar el umbral de ignici贸n de la fusi贸n nuclear en una d茅cada. Genial, tan cierto.

Vista desde el telescopio Hubble en Saturno en su temporada de verano con sus lunas Mimas y Encelado

(Cr茅dito de la imagen: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center), MH Wong (Universidad de California, Berkeley) y el equipo OPAL)

芦Ringquake禄 revela que el n煤cleo de Saturno no es s贸lido, sino una sopa masiva y difusa de hidr贸geno y escombros

Los cient铆ficos de Caltech publicaron esta semana un estudio que revela que el n煤cleo de Saturno no es un s贸lido como se cre铆a anteriormente, sino una mezcla de hidr贸geno l铆quido y material rocoso que se bambolea dentro del planeta como gelatina.

Pudieron averiguarlo examinando datos de la sonda espacial Cassini de la NASA recopilados en 2013 que revelaron ondas misteriosas en el anillo D m谩s interno del gigante gaseoso. Los investigadores pensaron que estas ondas podr铆an interpretarse como una forma de sism贸grafo en el que el material del anillo D reacciona a los cambios en el campo gravitacional del planeta.

Con eso, pudieron usar estas ondas como una gu铆a para el interior del planeta, al igual que los ge贸logos aqu铆 en la Tierra lo hacen con los datos sismogr谩ficos de los terremotos. Estos datos los llevaron a la conclusi贸n de que solo un n煤cleo tembloroso similar a una sopa, aproximadamente el 60% del di谩metro del planeta, podr铆a haber producido las ondas que encontraron en el anillo del planeta.

Una ilustraci贸n del helic贸ptero Ingenuity en Marte

(Cr茅dito de la imagen: NASA / JPL-Caltech)

El helic贸ptero Mars Ingenuity de la NASA sigue impresionando a medida que evoluciona su misi贸n

El helic贸ptero Mars Ingenuity de la NASA ha sobrevolado el Planeta Rojo por duod茅cima vez, realizando su misi贸n m谩s dif铆cil hasta la fecha y mucho m谩s all谩 de los par谩metros de la misi贸n original.

Originalmente, Ingenuity ten铆a la intenci贸n de ser una prueba de concepto para ver si los humanos pod铆an volar de forma remota un avi贸n no tripulado a otro planeta. Sus primeras cuatro misiones fueron pruebas importantes del equipo de comunicaciones y de vuelo del dron, y pas贸 esas pruebas con gran 茅xito a principios de este a帽o.

Desde entonces, los ingenieros de la NASA han buscado cosas para Ingenuity porque todav铆a funciona muy bien y ya est谩 en Marte, por lo que bien podr铆an estar us谩ndolo. Los vuelos anteriores han sido pruebas m谩s extensas de las capacidades de Ingenuity, pero este duod茅cimo vuelo ha sido productivo de una manera completamente nueva.

Se descubri贸 que el rover Mars Perseverance de la NASA estaba vac铆o durante algunas de sus primeras pruebas de suelo que estaba programado para realizar en Marte y los cient铆ficos creen que el 谩rea en la que aterriz贸 el rover podr铆a no ser la m谩s adecuada para esas pruebas. As铆 que utilizaron Ingenuity para sobrevolar un sitio potencial de Perseverance para estudiar y detectar peligros potenciales en el 谩rea y obtener una mejor visi贸n general del 谩rea para evaluar su valor.


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