Saltar al contenido
computerg

🥇 La NASA Está Considerando Una Docena De Acuerdos De Estaciones Espaciales Privadas Que Podrían Ahorrarle A La Agencia € 1 Mil Millones Al Año

septiembre 21, 2021

La NASA anunció esta semana que ha presentado propuestas de una docena de compañías espaciales privadas para construir estaciones espaciales privadas en órbita terrestre baja, lo que, según dice, le ahorrará a la agencia entre 1 y 1,5 mil millones de dólares al año y le permitirá concentrarse más. en las profundidades. exploración espacial.

La noticia también se produce cuando la NASA anunció que estaba reestructurando su liderazgo de la misión de operaciones y exploración humana en dos nuevas direcciones dentro de la agencia. El primero, llamado Desarrollo de sistemas de exploración (ESD), estará dirigido por el ex administrador asociado de la NASA Jim Free.

Kathy Lueders, actualmente jefa de la Dirección de Misión de Operaciones y Exploración Humana, encabezará una segunda nueva dirección, conocida como Operaciones Espaciales (SO), que asumirá la responsabilidad de las misiones y los sistemas que están emergiendo con éxito de la ESD, incluida la nueva dirección comercial. espacio desarrollado. estaciones, vuelos orbitales y misiones a la luna, Marte y más allá.

La noticia de la transición a estaciones espaciales privadas, cortesía de CNBC, llega cuando informes recientes destacan cómo ha envejecido la Estación Espacial Internacional (ISS). Las grietas poco profundas se propagaron a lo largo de la superficie de al menos uno de sus módulos, la estación sufrió una anomalía disruptiva debido a un propulsor fallido en un módulo ruso acoplado y se informaron caídas de presión de aire en la sección de vida de la tripulación de la estación, lo que indica una posible fuga de aire. .

La estación ha estado ocupada continuamente desde 2000, y 21 años es mucho tiempo para estar expuesto a los estragos del vacío del espacio. Se espera que la ISS continúe operando hasta 2024, con la posibilidad de extender su misión hasta 2028, pero con la Federación de Rusia indicando que no permanecerá más allá de 2024, la ISS naturalmente está llegando al final de su servicio.

La ISS le cuesta a la NASA alrededor de € 4 mil millones al año para operar, que es una suma sustancial dado que tiene sus ojos puestos en la misión lunar Artemis, que se espera que devuelva a los humanos a la luna ya en 2025.

La reestructuración de la NASA tampoco es una sorpresa dado su enfoque renovado más allá de la órbita terrestre. En un ayuntamiento con el personal de la NASA anunciando la división de las dos direcciones, el administrador de la NASA Bill Nelson dijo que sean cuales sean los planes de la NASA, la misión Artemis debe venir antes que cualquier otra cosa.

“Es nuestro objetivo, es nuestra responsabilidad”, dijo Nelson. «Hay tantas nuevas tecnologías que deben desarrollarse para la Luna y Marte, así como para cultivar las asociaciones internacionales que van a estar con nosotros».

Nelson también enfatizó que esto no debe verse como una degradación o marginación de Lueder, quien ha guiado la asociación enormemente exitosa de la NASA con compañías privadas como SpaceX y United Launch Alliance (ULA) a través del programa Commercial Crew de la NASA en los últimos años.

En cambio, es un reconocimiento de que a medida que aumenta el alcance de las ambiciones de la NASA, la estructura de la agencia debe evolucionar con ella. Nelson dijo que las responsabilidades de administrar vuelos orbitales, una estación espacial y ahora la misión Artemis «se están volviendo demasiado grandes. Una persona no puede hacerlo todo».

El enfoque principal del liderazgo de ESD ahora será desarrollar el tipo de tecnología que la NASA necesitará para enviar de manera segura a los astronautas, incluida la primera mujer y la primera persona de color, a la luna y traerlos de regreso a la Tierra con total seguridad, incluido el la construcción de una puerta de entrada a la estación espacial que orbita alrededor de la luna que ayudará a facilitar la construcción de un asentamiento permanente de su superficie.

Foto de la luna

(Crédito de la imagen: Shutterstock)

SpaceX permite a la NASA apuntar más alto y más lejos

No se puede negar que nada de esto sucedería sin SpaceX. Varias grandes empresas espaciales privadas están operando actualmente y se están asociando con la NASA para transportar suministros a la ISS y entregar cargas útiles a la órbita, pero casi todas están siendo reestructuradas o empresas conjuntas entre compañías como Lockheed Martin, Northrup Grumman y Boeing.

Todos son contratistas militares y aeroespaciales heredados que han trabajado con el gobierno de los EE. UU. Desde la década de 1960 y han disfrutado de un flujo constante de contratos lucrativos durante décadas, pero cuya inevitable hinchazón está comenzando a mostrarse.

Boeing y SpaceX han asegurado contratos para una cápsula de tripulación que transporta astronautas a la ISS desde suelo estadounidense, lo que evita que la NASA tenga que depender y pagar por el cohete ruso Soyuz. La carrera para ver qué compañía podría enviar su cápsula de tripulación al espacio primero, acoplada a la ISS utilizando una cápsula no tripulada y, finalmente, enviar astronautas a la ISS debería haber sido ajustada, pero resultó no ser el caso.

Boeing sufrió un revés desalentador cuando su cápsula de tripulación Starliner encontró una anomalía en el propulsor durante su misión no tripulada en diciembre de 2019, donde no pudo atracar con la ISS. Desde esa misión, Boeing no ha podido devolver el Starliner al espacio, y se produjo otra falla de lanzamiento en la plataforma de lanzamiento a principios de agosto cuando una «posición inesperada de la válvula» devolvió al Starliner a su hangar y eliminó toda esperanza de otro intento de lanzamiento. antes de 2022.

Mientras tanto, SpaceX no solo ha estado transportando carga a la ISS durante años y entregó de manera segura a 10 astronautas a la estación, sino que la exitosa misión Inspiration4 de la semana pasada fue toda civil y operada en su totalidad por SpaceX, todo sin la participación de la NASA.

El hecho de que la NASA haga estos anuncios y cambios ahora podría ser una coincidencia, pero SpaceX cruzó el umbral de comercializar con éxito LEO sin ayuda del gobierno la semana pasada es un testimonio de su sofisticación de ingeniería y experiencia de conducción. Operaciones espaciales, y es una señal importante de que las operaciones espaciales comerciales tienen alcanzó un nivel de madurez que libera a la NASA de las manos de todos.

Jeff Bezos de pie junto a Blue Moon, el módulo de aterrizaje lunar ofrecido por Blue Origin

(Crédito de la imagen: Origen azul)

Sin embargo, no todo el mundo está contento con estos desarrollos.

Una de las principales historias de esta era moderna de vuelos espaciales es que SpaceX es la empresa de tecnología prototípica y se diferencia por exactamente la misma razón. En general, la industria de la tecnología está demasiado entusiasmada con la «disrupción» de industrias que considera calcificadas e ineficientes, cuando en la mayoría de los casos el éxito de una empresa tiene más que ver con la publicidad exagerada, los medios de comunicación, el arbitraje laboral y los trucos fiscales inteligentes, por no hablar de los regulación existente de sus peores (y más rentables) prácticas.

Elon Musk puede ser una figura divisoria para muchas personas, incluyéndome a mí mismo, ni siquiera me hagas comenzar con el Tesla Bot, pero es innegable que Musk y SpaceX han dado vueltas por completo en torno a un complejo militar .– Industrial estadounidense que pasó décadas ordeñando El gobierno de EE. UU. Contrata sin mostrar rendimientos significativos sobre esas inversiones en la era posterior a Apolo.

SpaceX ha superado sistemáticamente a empresas como Lockheed Martin, Boeing y otras que no están acostumbradas a tener que pujar bajo para obtener un contrato, y está empezando a reducir seriamente el resultado final de esas empresas.

Gran parte de la cobertura en torno a la demanda de Jess Bezos y Blue Origin contra la NASA por la concesión del módulo de aterrizaje lunar Artemis a SpaceX se centra comprensiblemente en Jeff Bezos, pero Blue Origin ni siquiera ha puesto nada todavía. Ni en órbita, y mucho menos demostrar que puede. alunizar.

Para fortalecer su oferta, Blue Origin se ha asociado con Northrop Grumman y Lockheed Martin para demostrar que tienen la capacidad técnica para hacer realidad su propuesta. Suponiendo que la NASA otorgaría dos ofertas y SpaceX probablemente obtendría una, Blue Origin presentó una oferta de casi € 6 mil millones a los 2.9 mil millones de SpaceX.

No es de extrañar, entonces, que SpaceX continúe ganando contrato tras contrato mientras jugadores históricos como Northrop Grumman y Lockheed Martin continúan encontrándose en el frío. Pero si esos miles de millones de dólares que la NASA ahorró de SpaceX acercan a Artemis a llegar a la luna, entonces, afortunadamente, el sistema funciona como todos los demás nos dicen.


Source link