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🥇 Por Qué Google Lens Supera A Su Rival Apple Y Llega “definitivamente” A Las Gafas Inteligentes

junio 12, 2021

Google Lens es esa rara bestia, una emocionante innovación de Google que, en lugar de explotar en la escena antes de desaparecer silenciosamente (ver Killed by Google), se ha convertido gradualmente en una herramienta silenciosamente útil que definitivamente debería ser parte de tu conjunto de habilidades de ninja telefónico.

¿No conoces sus poderes? La definición más simple de Google Lens es que es un motor de búsqueda para el mundo real: en lugar de escribir su consulta en un cuadro, usa la cámara de su teléfono para escanear un objeto, edificio o escenario, y Lens usará tecnología de reconocimiento de imágenes para saber usted más sobre eso.

Pero también hace mucho más que eso, y como descubrimos en una fascinante conversación con el gurú de Google Lens, Lou Wang (cargo oficial: Director de Gestión de Productos), apenas está comenzando. Esta es una buena noticia porque una llegada familiar, Apple, acaba de mudarse al lado.

En la WWDC 2021 de esta semana, Apple anunció dos nuevas funciones de iOS 15: «Live Text» y «Visual Look Up», que en realidad son su versión de Google Lens. Un estribillo común con Apple, sea cierto o no, es que llega tarde a la tecnología con versiones refinadas de ideas que han sido probadas por otra persona.

Pero, ¿es ese el caso de Google Lens, y qué piensa Google del enfoque extrañamente familiar de Apple para la búsqueda visual? Más importante aún, ¿cuándo veremos a Lens dar el salto a las gafas inteligentes? Esto es lo que Lou Wang de Google nos dijo en una discusión que cubrió recorridos a pie de próxima generación, preocupaciones de privacidad de búsqueda visual y usos inusuales de Google Lens en bares.

Aprendiz rapido

Google Lens se lanzó en 2017, pero tiene sus raíces en una aplicación más antigua (y ahora retirada) llamada Google Goggles. Cuatro años es mucho tiempo en tecnología y los poderes de Google Lens han aumentado, lenta pero constantemente, desde que Lou Wang comenzó a trabajar en el proyecto cuando fue creado.

«Cuando comenzamos éramos muy simples. Por ejemplo, podíamos leer texto del mundo físico. Pero hemos recorrido un largo camino desde ese momento hasta ahora», nos dijo. ¿Qué ha impulsado este crecimiento? «Se basa en algunas cosas. Una es solo el aprendizaje automático y la inteligencia artificial, que es algo que Sundar [Pichai, Google CEO] habla mucho. Incluso nuestra capacidad de tener hardware capaz de procesar esta información siguió creciendo a pasos agigantados ”, agregó.

Algunos ejemplos del uso de Google Lens: traducir billetes de tren, dividir facturas y copiar y pegar texto real. (Crédito de la imagen: Avenir)

“Cuando lanzamos, dijimos, ‘podemos entender millones de objetos’. Y después de un año y medio, estábamos en, ‘oh, ahora podemos entender mil millones de objetos’. Y luego, dos años después, estábamos en 15 mil millones «, dijo. «El uso que hemos visto de lentes ha pasado de prácticamente cero a aproximadamente 3 mil millones de veces al mes, y sigue creciendo».

Eso es mucha gente, considerando que sostener la cámara de un teléfono para buscar el mundo real todavía no es algo que nos resulte natural a la mayoría de nosotros. Por supuesto, la ausencia de rivales reales de Google Lens ha ayudado, entonces, ¿qué piensa Google del nuevo enfoque de Apple para la búsqueda visual?

¿Y estas manzanas?

«El equipo definitivamente lo miró y pensó, ‘esta interfaz de usuario parece muy familiar’. Como la capacidad de resaltar el texto directamente en la pantalla, poder traducir, poder buscar estas cosas», dijo, refiriéndose a las nuevas funciones de iOS 15 anunciadas por Apple en WWDC 2021 esta semana.

El equipo definitivamente lo miró y pensó que «esta interfaz de usuario parece muy familiar»

Lou Wang

Pero en un verdadero estilo diplomático, Lou Wang dijo que la llegada tardía de Apple a la búsqueda visual podría ser algo bueno para Google Lens. «Es realmente genial ver a Apple adoptar muchas de las cosas que hemos hecho. Creo que es una señal de que todos reconocen que la capacidad de comprender texto, la capacidad de comprender cosas a partir de imágenes, es una funcionalidad necesaria y realmente útil». él dijo.

Sin embargo, las nuevas herramientas iOS 15 de Apple aún no están aquí. El truco de fiesta característico de Google Lens, y el que hizo que los primeros usuarios parecieran magos callejeros para sus amigos no iniciados, realiza traducciones en vivo que usan AR para cambiar el texto del mundo real (por ejemplo, el menú de un restaurante) usando la cámara de su teléfono. Y es ese tipo de cosas en las que Google Lens siempre tiene una ventaja significativa.

Lente de Google Live Text de Apple

La nueva función «Live Text» de Apple en iOS 15, anunciada esta semana en WWDC 2021. (Crédito de la imagen: Apple)

«Trabajamos en eso [Lens] Durante mucho tiempo. Y ciertamente hay cosas que siempre nos parecen muy emocionantes, por ejemplo, para la traducción, hacemos “in-painting” con algunos de los efectos AR directamente en las imágenes mismas ”, dijo Lou Wang. “Este tipo de experiencia es muy útil. en términos de contextualización qué texto pertenece a qué parte de la imagen. Porque las imágenes no son solo un bloque de texto. Ser capaz de comprender la relación espacial de algunas de las cosas que haces en la traducción es realmente importante y útil ”, dijo.

«Creo que hoy sabes lo que se anunció ayer [at WWDC 2021], es algo que no han cubierto del todo en el lado de Apple ”, agregó. Aún así, parece que el enfoque de Apple, que está en el dispositivo en lugar de en la nube, es fundamentalmente diferente al de Google. ¿Es eso justo y qué les dice Google a quienes se preocupan por los aspectos de privacidad de la búsqueda visual?

“Probablemente lo sea, pero nuestro enfoque fundamental es ‘cómo hacer que los mejores resultados estén disponibles para el usuario’, garantizando al mismo tiempo la confidencialidad”, dijo. «Por ejemplo, estamos llegando a la nube para algunos de estos resultados porque solo está generando una funcionalidad que es mucho más útil para el usuario. Pero las imágenes en realidad nunca son visibles para los humanos», agregó Lou Wang.

Lentes tintadas AR

Si bien Google Lens ha recorrido un largo camino, también parece haber un gran potencial sin explotar. Por ejemplo, Google anunció recientemente que está organizando recorridos a pie por el mundo real a ciudades del Reino Unido para promover el lanzamiento global del nuevo filtro «Lugares» de Google Lens.

Seguramente Google tiene los datos y la tecnología para crear recorridos por la ciudad con comentarios de audio y superposiciones de realidad aumentada que no requieren guías humanos. «Esta es una de las cosas de las que hablamos y consideramos», admitió Lou Wang. «A medida que el viaje se acelere, creo que veremos más oportunidades en las que podemos comenzar a mezclarnos con este tipo de experiencias», agregó. Solo imagina escenas de películas de realidad aumentada superpuestas en sus ubicaciones reales a medida que las pasas; de todos modos, está en la parte superior de nuestra lista.

Filtro de Google Lens Places

El nuevo filtro «Lugares» en Google Lens, que se lanzó a nivel mundial esta semana. (Crédito de la imagen: Google)

Sin embargo, hay un último gran obstáculo para que Google Lens alcance lo que seguramente es su forma final. A pesar de la facilidad de uso significativamente mejorada (los propietarios de píxeles pueden, por ejemplo, iniciar una búsqueda de Google Lens simplemente presionando prolongadamente en la aplicación de cámara predeterminada), todavía existe la fricción fundamental de tener que sostener el teléfono en un escenario u objeto.

Estamos llegando a la nube para obtener algunos resultados porque solo está generando una funcionalidad que es mucho más útil para el usuario. Pero las imágenes, de hecho, nunca son visibles para los humanos.

Lou Wang

La pregunta inevitable, entonces, es si Google Lens llegará pronto a las gafas inteligentes. «Para mí, definitivamente es algo que va a suceder; en qué momento, creo que todos pueden adivinarlo», dijo Lou Wang. «Creo que la noción de ‘He mirado esto y quiero saber qué es’ es una necesidad humana muy natural. Por lo tanto, cualquier cosa que reduzca las barreras para hacer eso será útil».

Google parece estar en la caja para proporcionar el hardware necesario para lograrlo, dado que ya fabrica Google Glass Enterprise Edition para empresas. Pero cuando se trata del desafío más complicado de hacer gafas AR convencionales que no se vean como un par de gafas de sol jumbo de comedia, Apple podría vencerlo con las gafas de Apple que se rumoreaban desde hace mucho tiempo. Dicho esto, los rumores sugieren que estos podrían no llegar hasta 2022 o incluso 2023.

Sentido del propósito

Por ahora, Google se esforzará por hacer que Google Lens sea lo más útil posible dentro de los límites de la pantalla de su teléfono. Y eso incluye adaptarlo a un mundo en el que la gente prácticamente ha dejado de viajar más allá de su ciudad natal.

Presumiblemente, Google ha notado algunos cambios importantes en la forma en que las personas han usado Lens durante el año pasado. «Tiene toda la razón, parte de nuestro tráfico de turistas ha disminuido mucho. Los viajes internacionales y ese tipo de cosas no han existido durante un tiempo en el mundo», dijo Lou Wang.

Pero Google Lens es una herramienta versátil y el uso de su función de traducción está aumentando notablemente. Lejos de los viajes, aparentemente se ha convertido en un aliado de estudiantes de países como India e Indonesia, que necesitan traducir sus deberes al inglés. «Lo que hemos visto es este tipo de uso y especialmente en el trabajo escolar: puede imaginarse que cada vez más trabajo escolar se vuelve digital y personas que trabajan desde casa y van a la escuela desde casa. Este uso ha aumentado realmente, realmente».

Google Glass Enterprise Edition 2

¿Cuánto tiempo pasará antes de que obtenga un consumidor equivalente al actual Google Glass Enterprise Edition 2 con Google Lens integrado? (Crédito de la imagen: Google)

¿Qué pasa con los usos inusuales de Google Lens? Este tipo de tecnología a menudo puede cobrar vida y Google se ha encontrado con algunos otros casos de campo izquierdo. Aparentemente, un usuario pudo ayudar a un camarero a investigar su historia familiar; después de descubrir que una vieja insignia del ejército detrás de la barra pertenecía a su abuelo, usaron Lens para ayudarlos a localizar la unidad de infantería exacta.

Pero quizás la próxima característica más emocionante, especialmente para los fanáticos de los juegos de realidad aumentada como Pokemon Go, es que Google ha creado lo que llama «una experiencia única de búsqueda del tesoro gamificada», que se lanzará a principios de julio.

Si bien los trucos más útiles de Google Lens siguen siendo más mundanos, por ejemplo, copiar rápidamente contraseñas de enrutadores o resolver argumentos sobre especies de árboles, son estos experimentos más frívolos los que ayudarán a presentar a más personas la idea de escanear lo real …


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