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🥇 SpaceX Realiza Una Rara Adquisición De La Startup De Satélites Swarm: Esto Es Lo Que Significa

agosto 10, 2021

SpaceX se está preparando para comprar Swarm, una pequeña empresa de satélites, en una rara adquisición para la empresa espacial privada fundada por Elon Musk. Por lo general, SpaceX no compra ni se fusiona con otras compañías, lo que hace que la oferta de comprar Swarm sea muy inusual, aunque en el papel no parece una mala idea.

Según CNBC, Swarm no tiene casi la cantidad de satélites en órbita que tiene SpaceX, pero tiene licencias de la FCC que ahora se transferirán a SpaceX una vez que se finalice el trato y Swarm se convertirá en una «subsidiaria directa de propiedad total de SpaceX. »

Los términos del acuerdo no se revelaron, pero una valoración anterior estimó el valor de Swarm en alrededor de € 85 millones. Solo tiene 120 de sus satélites SpaceBEE en órbita, y esos son relativamente pequeños en comparación con los satélites Starlink de SpaceX.

Starlink es la actividad secundaria de SpaceX cuando no está llevando los satélites de otras personas a la órbita o llevando mercancías, y ahora personas, a la Estación Espacial Internacional. Starlink es una red planificada de miles de satélites que proporcionará acceso a Internet por satélite de alta velocidad a casi cualquier punto de la Tierra.

Internet por satélite no es nada nuevo, por supuesto, pero los satélites no están estacionarios sobre la superficie de la tierra y se mueven demasiado rápido para proporcionar una conexión a Internet confiable y estable. Por lo tanto, generalmente se reservan para equipos especializados que no necesitan un acceso constante sino una conexión en una ubicación remota donde la infraestructura es inexistente.

La solución de Starlink a este problema es básicamente rodear la Tierra con una capa gigante de satélites conectados de modo que incluso si un satélite se sale de la línea de visión necesaria para mantener una conexión, otro satélite en la red estará lo suficientemente cerca detrás de él para elegir dónde lo dejó, proporcionando una conexión confiable en cualquier lugar de la superficie de la Tierra (siempre que pueda ver el cielo, claro).

Los satélites SpaceX Starlink esperan para orbitar con la Tierra en segundo plano

Docenas de satélites SpaceX Starlink están esperando ser puestos en órbita en mayo de 2019 (Crédito de la imagen: SpaceX)

Es un plan bastante audaz, honestamente, y SpaceX parece tan comprometido con Starlink como lo está con la ISS y los contratos gubernamentales que brindan efectivo a la compañía.

Starlink no está exento de problemas, especialmente para los astrónomos y astrónomos que ahora tienen miles de satélites brillantes cruzando el cielo, arruinando observaciones telescópicas cuidadosamente planificadas e interfiriendo con nuestra vista de las estrellas más allá.

Ésta es una de las razones por las que existen licencias de satélite. Musk, quien es notoriamente espinoso por la interferencia del gobierno, ciertamente ve el valor de evitar la burocracia involucrada en la obtención de licencias de la FCC nuevas o enmendadas para los satélites Starlink si puede y podría haberlo hecho.Concluye que simplemente comprar licencias de otras personas es más eficiente.

Si bien puede ser, esperamos sinceramente que no lo sea. La consolidación de las empresas de tecnología durante la última década ha llevado a un sofocamiento absoluto de la competencia y, francamente, a la innovación.

Ahora vivimos en un mundo donde el único objetivo de los «emprendedores» y fundadores de startups parece ser crecer lo suficiente como para ser notado por uno de los pocos gigantes tecnológicos como Apple, Uber o Facebook y ser redimidos por cientos. de millones, si no miles de millones de dólares. Y es cada vez más claro que todas estas adquisiciones no están produciendo innovación, sino que la sofocan.

A pesar de todas las quejas que uno pueda tener contra Elon Musk y SpaceX, no han seguido ese tipo de camino de crecimiento insaciable, devorando todo lo que parece dinero desde la distancia.

Por el contrario, lo hicieron a la vieja usanza estadounidense y se atiborraron de un flujo constante de contratos gubernamentales de la NASA y el Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Pero SpaceX también ha creado un equipo excepcional de científicos e ingenieros dedicados que trabajan allí por las razones correctas, al menos.

Y honestamente, funciona. SpaceX tiene una pista clara empañada por grandes montones de dinero del gobierno que le permite tomar riesgos, innovar y hacer grandes cosas. Elon Musk, para su crédito, dio a los ingenieros de SpaceX mucho espacio para probar cosas incluso si fallaban. Los cohetes que explotan en las plataformas de lanzamiento son recibidos con risas y, a veces, vítores, no con horror y recriminaciones.

Honestamente, sería un gran error para la empresa dejar de lado en este punto para acortar el proceso a través de la adquisición. El arduo trabajo de la compañía ha dado sus frutos hasta ahora, por lo que cualquier cosa que no sea lo que ya ha hecho será intrínsecamente riesgosa.

SpaceX dijo que su interés en Swarm es «el acceso a la propiedad intelectual y la experiencia desarrollada por el equipo de Swarm». Puede que no sea nada, y esperamos sinceramente que lo sea. Si los ingenieros y el personal de Swarm son expertos en sus campos, sería inteligente que SpaceX los contratara para ayudar con Starlink. Pero si esta adquisición tiene más que ver con el papeleo y la impaciencia, ciertamente estaríamos preocupados. La impaciencia y la ciencia espacial no se mezclan.

Swarm es una pequeña empresa. Es probable que una valoración de 85 millones de dólares sea más baja que el costo del combustible para cohetes que SpaceX ha utilizado en los últimos dos años, por lo que es poco probable que sea un gran problema en el gran esquema de las cosas. Pero cuando estás arriba al comienzo del último cuarto, la complacencia es una forma fácil de perder el juego.

Incluso si se trata solo de una pequeña puesta en marcha de un satélite, siempre habrá otro fundador de la puesta en marcha a la vuelta de la esquina, dispuesto a poner un precio al producto, servicio, algoritmo o licencia gubernamental exclusivo de su negocio. Este tipo de adquisición de arenas movedizas sería un desastre para SpaceX y debería evitarse a toda costa, sin importar cuán atractiva sea la oferta o cuánta burocracia promete evitar.


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