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Tras 150 años de misterio, encuentran “La Tierra de Dios”

diciembre 17, 2020

Un equipo de investigadores de una universidad privada en Nuevo Hampshire, Estados Unidos, considera haber resuelto un misterio que ha sido motivo de debates entre arqueólogos durante al menos 150 años: la ubicación de la “Tierra de Dios”, un estado cuyos nexos comerciales con el antiguo Egipto, entre los años 1550 y 30 a. C., son considerados artífices del comercio marítimo.

Según los expertos del Dartmouth College, la ubicación del estado de Punt —nombre “oficial” de la llamada “Tierra de Dios”— se encuentra en algún lugar entre lo que hoy es Etiopía, Eritrea y Somalia. 

Los científicos sostienen su tesis con una revisión a la composición de los isótopos de estroncio hallados en 155 babuinos de 3,300 años de antigüedad, momificados entre los periodos conocidos como el Imperio Nuevo de Egipto, entre el 1550 y 1069 a. C., y el Ptolemaico, entre el 305 y 30 a.C.

En el estudio, publicado en la revista eLife, los científicos explican que compararon los isótopos hallados en estos milenarios babuinos con muestras de otros 155 modernos de 77 ubicaciones del este africano y el sur arábico para proponer una hipótesis sobre la ubicación de Punt.

Los científicos, detallan, eligieron analizar la composición del estroncio debido a que es un elemento localizado en las rocas base y que puede utilizarse como una especie de “rastreador geográfico”.

“A medida que el estroncio erosiona, su composición es absorbida por el suelo y el agua para formar parte de la red alimentaria”, explica Nathaniel J. Dominy, autor principal del estudio.

“Conforme los animales beben agua y comen plantas, sus dientes obtienen una firma geográfica que refleja dónde vivieron en el pasado”, puntualiza.

Con esta metodología, lo que hicieron fue comparar la composición de los isótopos de estroncio hallados en los milenarios babuinos con los de orígenes más recientes.

Tras analizar 310 muestras, los expertos hallaron dos coincidencias que apuntan a la zona comprendida entre Eritrea, Etiopía y Somalia.

La llamada “Tierra de Dios”, detalla Dominy, tiene una importancia histórica notable, ya que el comercio de bienes de alto valor, como los babuinos, “impulsó la evolución de la tecnología marítima, fue el motor de las primeras innovaciones náuticas”.

La investigación también arrojó que cinco de los babuinos momificados tenían muestras isotópicas de estroncio halladas en Egipto.

Esto, atajan los científicos, sugiere que Egipto llevó a cabo un programa de apareamiento de babuinos en cautivero, probablemente en la ciudad de Menfis, antigua capital del Bajo Egipto al noroeste del mar Rojo.

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