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Un cuento de Navidad: el virus que sembró el caos en 1987

diciembre 25, 2020

El 25 de diciembre de 1987 recibí como regalo de Navidad un monorriel que se desplazaba a lo largo de un cable colgante de casi dos metros sostenido desde su techo. Como juguete, no era muy divertido, pero sí ofrecía un lindo espectáculo.

Mientras yo con mis inocentes ocho años disfrutaba observar este artefacto electrónico, miles de personas comenzaban a recibir un obsequio menos agradable: el gusano Christmas.exe, el primer virus tipo WAN de la historia.

Ese diciembre marcó un antes y un después para la seguridad informática.

Qué era Christmas.exe

Denominado Christmas Tree EXEC, fue el primer gusano informático ampliamente disruptivo, que paralizó varias redes informáticas.

El virus fue escrito por un estudiante de la Universidad Tecnológica de Clausthal, Alemania, en el lenguaje de programación REXX.

“Deja que este archivo se ejecute y diviértete”, decía el mensaje. Cuando el usuario lo activaba, en pantalla veía un tosco árbol de Navidad. Sin embargo, el gusano se reenviaba secretamente a todos sus contactos de correo electrónico.

Este es el mensaje que arrojaba el virus de Navidad de 1987
Este es el mensaje que arrojaba el virus de Navidad de 1987.

Christmas Tree EXEC provocó una interrupción masiva en las primeras redes de internet: la Red Europea de Investigación Académica (EARNNet), la red de cooperación universitaria de Estados Unidos (Bitnet) y la red virtual de IBM.

Cómo se extendió globalmente

Santa Claus sorprendido en Navidad
Unsplash

El autor del gusano afirmó que el programa había sido diseñado para enviar saludos navideños a sus amigos de la universidad.

La primera infección conocida se produjo a la 1:00 p.m GMT del 9 de diciembre en Clausthal-Zellerfield.

Sin embargo, el programa se escapó a la EARNet que, irónicamente, se había establecido con el respaldo y la asistencia financiera de IBM.

EARNet estaba vinculada con la Bitnet de Estados Unidos, que a su vez estaba conectada con VNet, una red utilizada por IBM para comunicarse con clientes y proveedores.

La primera infección en VNet se produjo el 15 de diciembre de 1987 y dos días después quedó paralizada temporalmente.

Aunque teóricamente inofensivo, ya que solo estaba diseñado para reenviarse y no dejaba rastros de su código en el equipo anfitrión, Christmas.exe fue el primer gusano que bloqueó una red de área extensa o WAN.

Además, demostró la necesidad de educar a los usuarios para que fuesen cautelosos al momento de ejecutar archivos, por muy llamativos que parecieran.

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